jueves, 8 de octubre de 2020

Cuento de la Ciudad Grande (fragmento)

Es noviembre. En la Ciudad Grande hay mal tiempo. La lluvia mezclada con nieve, o simplemente la lluvia, gotean incesantemente. Gotas de agua caen sobre la acera, sobre las casas y sobre los gélidos transeúntes que se esconden bajo los paraguas. El cielo está bajo y oscuro, nublado. Nubes gigantes cuelgan inmóviles sobre la ciudad. A causa de ellas, no se filtra ni un solo rayo de sol. Apenas es medio día, pero parece anochecer. Está húmedo y frío. Todavía no nieva, pero todas las noches ya hay heladas. El follaje de los árboles se ha deshojado hace mucho y permanecen de pie en siluetas oscuras. Las ramas, arrastradas por todos los vientos, tiemblan y se balancean.

El viento aúlla sin piedad. Proviene de todas partes: de pronto, aparece por la puerta de entrada en un torbellino, casi derribando a un transeúnte sorprendido, quien con todas sus fuerzas se agarra el maletín con una mano, sostiene su sombrero con la otra y se apresura a sus asuntos, tratando de llegar a casa al anochecer. En avenidas anchas, la corriente de aire se adapta y vaga libre, un molino de viento allí estaría bien empleado. La gente del pueblo le da la espalda, se sube el cuello y prefiere caminar hacia atrás, mirando sobre su hombro a cada minuto, tratando de no chocar, aferrándose a sus abrigos que aletean, volando en diferentes direcciones, y de vez en cuando se esfuerzan por desatarse y volar hacia pueblos lejanos. El rio se desborda. El viento empuja las aguas oscuras y agitadas hacia adelante cada vez más rápido. Se resisten en lo posible, luego se congelan por un momento, chocan y salpican con enojo los terraplenes revestidos de granito. Luego se derraman por las calles cercanas, fluyen por las escotillas y cantidad de charcos quedan alrededor.

Una pequeña calle desierta cuyo nombre ni siquiera será recordado, y, sin embargo, no importa. Hay tantas de estas calles, tranquilas y pacíficas en el mismo centro. Tan cerca y tan lejos de las majestuosas avenidas y monumentos magníficos. Donde la vida brama día y noche, donde los escaparates están bien iluminados, entre el ruido, abarrotados, vanidosos, donde todo el mundo tiene prisa. El viento que aúlla aquí no es tan aterrador, las casas que se encuentran cerca una de la otra le sirven de obstáculo. Aquí están hechas de piedra, de tres o cuatro pisos de altura. Algunas ya tienen cien años, y otras doscientos, y tal vez más, fueron construidas para durar muchos siglos. Con amplios sótanos, pisos altos. Están decoradas con intrincadas molduras de estuco, ventanales, pequeños balcones elegantes. ¡Y qué esculturas verás en sus fachadas! Hay pájaros mágicos extraños, doncellas misteriosas y animales maravillosos y que no existen en esta tierra. Y en la parte superior de cada casa hay un ático grande y oscuro.

El aire allí es siempre sofocante, hay mucho polvo y telarañas, y desde la prehistoria hay algunas cosas olvidadas por los antiguos residentes. ¿Para qué son estas cosas, para qué sirven, por qué aún no se han llevado a la basura? Nunca sabremos la respuesta. Siempre hay una salida al techo desde el ático. De donde se abre una vista asombrosa de la ciudad. Ahora estás subiendo una escalera de caracol estrecha y crujiente. Tienes que ir con mucho cuidado. Si parece que estás a punto de tropezar, el paso debajo de ti emitirá de repente un fuerte crujido y se romperá. Esta escalera es tan vieja y ruinosa.

Está oscuro alrededor, el aire está corrupto. Luego abres la ventana pequeña que conduce al exterior. Lo empujas tan fuerte como puedes. Se resiste al principio, chirría desagradablemente. Y cuando ya estás completamente desesperado y pensando en bajar las escaleras, la ventana emite un crujido muy fuerte y extremadamente desagradable y de repente cede fácilmente. E inmediatamente una corriente de aire fresco de la calle se precipita directamente a tu cara, instintivamente lo inhalas profundamente. Y luego ves el cielo. Es enorme, ilimitado. Siempre diferente. Cambia de color tan a menudo como cambia de humor. Y abajo está la ciudad. Los coches van, la gente va. Y los techos cubiertos de hierro también se abren a tus ojos. Todo un mar de tejados: diferentes formas y contornos extraños. Parece que puedes tomar y recorrer toda la ciudad, viajando de techo en techo. Pasar o saltar de uno a otro de forma fácil y natural. Disfrutando del cielo, el sol, la lluvia y tu propia serenidad.

Vamos, toma y acomódate en uno de los tejados. Elige uno, el más cómodo y más bonito. Por las noches, bebe té dulce con bagels en una taza grande, siéntate en la cornisa con las piernas colgando hacia abajo y observa la bulliciosa vida de la ciudad.

Escribió mucho sobre el bloqueo de Leningrado ocurrido durante la Segunda Guerra Mundial.
Y también tradujo muchos libros del inglés al ruso.

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